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舒健:拥抱“大数据”对历史研究的挑战(下)
来源:易文网 作者:本站编辑 [日期:2018/10/10] 浏览:

    由于各类数据库的广泛使用,丰富的信息量似乎大大减低了历史研究存储资料的麻烦,但也导致相关从业者要花费大量精力用来搜索、整理有效信息。计算机技术的进步和跨学科交流的频繁,使更多资料被数字化,并呈现在互联网上供研究者存取利用,但文献材料呈几何级增长,以往的阅读习惯、研究分析方法立刻显示出了不足,促使研究者必须充分借鉴、吸收数据科学领域在获取、分析数据方面的成果,以更好地推进学术研究视域中相关材料的把握能力。

    由此,知识结构和数据处理能力变得十分重要,对于历史研究者的逻辑思维和数理分析能力提出了全新的要求,传统的学科思维受到挑战,计算机分析处理能力延伸为人文社会科学研究者科研素养的重要组成部分。随着“数字鸿沟”的不断拉大,广大学者除了要秉承传统的为学精神,还要不断学习新知识的获取及交流方法,使自身的学术研究不断适应时代的发展要求。

    但是我们也要看到,如果过分依赖数据库或数据分析会导致碎片化、片面化,将不利于全面、完整、系统地了解历史。将作为工具的“数据库”与传统的史学训练结合起来,虽然能减少翻阅故纸堆的麻烦,但不应忽视传统史料在整全性、连续性、批判性方面的优点,切勿出现“史料的尽量扩充与不读二十四史”的局面。此外,理解历史还需要理论的指导,需要借助于抽象思维和理性判断。价值判断是中国史学的优良传统,否则就无法“以史为鉴”。历史学的首要任务是探求历史的真相,史料考证和文本诠释都十分重要。作实证分析时,要把所论事物或行为置于其所处的具体历史背景下;作规范分析时,则可用今天的价值观评论其当时的得失,以及它们对后人的潜在效应,并揭示其历史局限性,这仅仅依靠书库是做不到的,也是不能替代的。

    国际公共史学会主席、意大利欧洲大学研究院教授瑟奇·诺里特(Serge Noiret)在第22届国际历史科学大会上指出:“数字历史,不仅带来新资料、新工具,也将产生新的历史学家”,为此,他强调史学家的责任在于“抵制由于新媒体广泛传播导致历史知识的稀释以及扭曲,最好的办法就是历史学家自己学会运用这些新技术,以新的方式触摸过去,感知现在,了解未来”。历史学者的价值和作用恰恰在这方面能够实现,相信新时代的历史研究将会出现变革和新局面。

    三

    为了迎接和面对大数据时代对历史研究的挑战,讨论史学发展之可能性,2015年12月,在上海大学中国史高原学科的资助下,《中国史研究》杂志社与上海大学历史系联合主办的“传承与开启:大数据时代下的历史研究”国际学术研讨会在上海召开。来自中国大陆、中国香港以及日本、韩国等国家和地区的48所院校及研究机构、期刊社的110余位专家学者齐聚一堂,围绕“数据库的建设与使用”“大数据与史学研究”“大数据在历史研究中的技术问题”“大数据时代下的人文关怀”等议题展开了深入的探讨。整体而言,本次会议有三个主要特点:一是跨学科研究现象明显,大数据时代的历史研究与其他学科发生不可避免的联系,打破了学科间的壁垒,拓展了研究领域;历史学科内部的藩篱也在逐步破除,大数据研究下长时段的视野为此提供了研究的工具和手段,同时也对研究者提出了更多的要求。二是重视对话和交流,与会学者在分组发言与评议中,就研究视角、研究方法、史料搜集和运用、学术观点等进行坦诚交流,不同论点的交流使本次会议更具价值。三是参与度高,知名学者、大量青年教师、硕博研究生都对本次会议表示了极大的热情,表明大数据时代的到来对学界尤其是青年学者产生了深刻的影响,显示出此领域的蓬勃生机,新的研究范式将会在大数据时代获得进展。

    本书就是此次会议论文合集,需要强调的是,本次会议得到学界的很多关注。香港科技大学李中清教授团队以及山西大学行龙教授团队、四川大学徐君团队都出席参与本次会议,对大数据结合历史的研究做了有典范的讲演,浙江大学陈红民教授由于时间冲突,最后未能成行,甚为遗憾。由于篇幅、主题以及版权并尊重各位参会学者的意愿,本书并没有收录全部参会的论文,不足之处,恳请大家的谅解和包容。此外,本书还收录了徐力恒博士2016年5月在上海大学的讲演内容,在录音整理的基础上,徐博士又重新校对、修订,定名为《数字人文时代的关系型数据库:中国历代人物传记资料库(CBDB)的应用》,在推动数字人文的研究方面,徐博士团队的付出有目共睹。

 

    在本次会议筹备的前期和举办过程中,得到了学界的广泛关注和帮助。《中国史研究》杂志社的主编彭卫研究员发来致辞,并在后期的出版中给予了很大帮助;张彤、陈奕玲、苏辉等学者在百忙中专程赴会,参与了方方面面的工作,付出了辛苦和努力。中国社会科学院的刘正寅、乌云高娃、陈晓伟等学者也提出了很多建议,给予了很多的帮助。上海大学发展规划处、上海大学文学院以及历史系的领导和同仁们也提供了诸多指导和帮助,如学科带头人陶飞亚教授、文学院院长张勇安教授、发展规划处田立君教授;历史系宁镇疆主任、陈勇、郭红、肖清和、杨雄威、杨卫华、朱虹等,由衷感谢,此处不再一一罗列。总之,作为国内第一本关于大数据与史学研究的论文集,本书凝结了众多的期待与厚望。

    令人欣喜的是,本次会议之后,北京、天津等地高校和研究机构相继举办了以大数据与历史研究为主题的学术研讨会,相关议题的重要性不断得以彰显。大数据与历史的结合将会产生怎样的局面,在史学研究乃至课程设计上又会发生怎样的变革。我们这届学人何其有幸,能见证大数据时代的到来,成为历史研究的参与者和变革者。希与诸君共勉,一起迎接挑战!
                                           上海大学历史系 舒健                                                                        2017年5月

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